Humanos genéticamente modificados

Sabemos que en el mundo actual consumimos alimentos que han sido modificados genéticamente, desde el pollo que comemos con tanto gusto, la carne de res que tanto nos agrada y todas las frutas y verduras en el refrigerador, por mucho que tratemos de mantener nuestra dieta sin alimentos modificados es muy difícil en la actualidad mantenerse consumiendo solo productos orgánicos,  la facilidad de producción y la viabilidad de hacer negocios con los mentados GMO’s es mucha para evitar que algún producto llegue a nuestra mesa. Si sabemos que la gran mayoría de compuestos orgánicos que consumimos han sido modificados genéticamente eso nos lleva a la pregunta si en algún momento los humanos serán modificados genéticamente para cumplir con los gustos y designios de nuestra sociedad. Entre más poder económico tengan los padres más cambios en pro del mejoramiento se le podrían hacer a un bebe desde antes de nacer, se le podrían dar habilidades específicas, la capacidad de ser más inteligente , tal vez de ser mejor en los deportes o tal vez que luzca mejor entre muchas otras variantes, tal vez un magnate de los negocios le gustaría tener un hijo o hija que no sintiera empatía por los demás y eso los hiciera más adeptos a ser despiadados y así más exitosos en la forma de ver de dicho padre.

La modificación genética en humanos puede tener muchas repercusiones sociales, una ilustración fantasiosa sería una película de 1997 que se llama Gattaca, que nos describe una distopia transhumanista en la que los protagonistas viven en un mundo en el que la eugenesia es la regla. Todos aquellos que fueron modificados antes de nacer estarían listos para tener vidas exitosas; participar profesionalmente en deportes, ser líderes políticos y/o empresariales y pasar a formar parte de la elite social de su tiempo, mientras que aquellos concebidos regularmente estarían atados a un estatus social donde no podrían alcanzar más que tareas veniales y una existencia sin mucha importancia a pesar de que se menciona que no debería de haber discriminación genética.

Y así llegamos a ese momento en el que el futuro nos alcanza, hace tres años una nueva tecnología llamada CRISPR/Cas9 revoluciono el campo de la investigación biomédica ya que permite la modificación precisa de ADN (el bloque de proteínas en cada una de nuestras células que nos describe completamente) y tiene el potencial de tratar males congénitos al permitir modificar y corregir los genes que no están bien en el ADN. La tecnología por supuesto ha ido mejorando en este tiempo y una de sus concepciones originales era el tratamiento somático de genes que promete éxito en el tratamiento de enfermedades en tejidos del cuerpo cuyo funcionamiento no es el adecuado (Como la diabetes, problemas de la tiroides, lupus entre otros), pero la edición de genes en embriones o gametos que formaran un futuro humano es también posible.

En noviembre del 2015 un grupo de científicos americanos llamo a la prohibición global de la modificación genética con fines de crear “bebes de diseño”, entre  ellos la doctora Marcy Darnosky directora del centro de genética y sociedad (CGS por sus siglas en inglés) dijo “El peor de los casos es demasiado horrendo… un mundo en que los padres con el poder económico compren el mejor grupo de mejoras genéticas para su descendencia, lo que nos llevaría a la aparición de la distinción entre los que genéticamente pueden y tienen y aquellos que no”, Así como muchos otros argumentos éticos y morales. Es bueno pensar que la crianza de los hijos es desafiante en una buena manera, que es acerca de ayudar a los hijos a ser ellos mismos y ah celebrarlos por quien ellos son, no por una fantasía que los padres tengan.

Pero aun así hay otro argumento a favor de los procedimientos de modificación genética, que sucede en el caso que alguno de los padres tenga conocimiento de una enfermedad transmitida genéticamente a sus hijos?, este procedimiento de modificación genética podría ayudar a ese bebe a no sufrir de los males congénitos que le pudieran ser heredados, si un padre o madre tuviera la oportunidad de evitar que hijo o hija no tuviera los males congénitos que él o ella tenga (varios males entre ellos susceptibilidad a la diabetes, males congénitos óseos, posibilidad de problemas de malformación cerebral, susceptibilidad a diversos tipos de cáncer o muchos más) no sería justo permitirle ayudar a sus hijos?. de esa manera también utilizando el mismo procedimiento científicos de la universidad Sun Yat-sen en Guangzhou, China publicaron en el diario científico Protein & Cell volumen 6 un estudio el 18 de abril del 2015 en el que hicieron pruebas de modificación de embriones humanos, los resultados no son aun los necesarios para considerar la modificación genética de bebes una realidad, debido a que de los 86 embriones del experimento solo 71 sobrevivieron y 28 de ellos mostraron modificaciones genéticas en otras partes del código lo que podría provocar mutaciones no deseadas, el investigador principal del experimento Jinjiu Huang  comento que aunque el estudio fue muy innovador la tecnología todavía se encuentra en un estado muy inmaduro, razón por la cual se detuvo el experimento.

Todas las cuestiones éticas y morales de este debate que podría definir el futuro de nuestra especie volvió a dar de que hablar apenas el pasado primero de febrero, cuando la autoridad de embriología y fertilización humana (HEFA por sus siglas en ingles), que es un organismo regulador de fertilización en el Reino Unido aprobó el uso de embriones para su modificación genética con fines de investigación en el Crick Institute de Londres. El centro de investigación lo marca como un avance para promover la investigación de problemas en la fecundación in-vitro, también cabe mencionar que el instituto solo puede usar los embriones por 14 días y no podrá implantarlos en una mujer por ninguna razón. Pero lo que nos lleva a un análisis no solo de manera científica sino inclusive humanitaria es encontrarnos con el avance tan rápido que estas tecnologías están teniendo, el doctor David King director del instituto human genetics alert comenta que la autorización “es el primer paso en un plan bien trazado en el proceso que nos llevara a los bebes genéticamente modificados y un futuro de eugenesia de consumo”, comento también que los asesores científicos del gobierno han decidido que están ya muy contentos con el prospecto de “bebes de diseño”.

En un futuro donde probablemente estas tecnologías permitan la modificación de nuestra descendencia, es importante preguntarnos, que es lo que queremos para el futuro y que es lo que se tiene que hacer para garantizar que no solo nuestra especie sino también nuestra humanidad sobreviva y prospere, con el avance tan rápido tal vez muy pronto tengamos la respuesta.

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